Le Pentathlon des neiges de retour sur les Plaines en 2022

PentathlonPhoto : Philippe Moussette

Le Pentathlon des neiges sera de retour sur les Plaines d’Abraham du 26 février au 13 mars 2022. En tout, 20 défis sportifs différents seront au programme. Des nouveautés y seront au menu, dont une semaine destinée aux jeunes durant la relâche scolaire. Celles-ci ont été dévoilées lors d’un point de presse avec le maire Bruno Marchand et le fondeur Alex Harvey, porte-parole de ce 18e Pentathlon des neiges.

Durant ces 16 jours d’activités, le Pentathlon des neiges proposera une panoplie de défis sportifs lors desquels des personnes de tous âges, des sportifs amateurs ou d’élite tenteront de repousser leurs limites, tout en s’amusant.

« La Ville est très fière, encore cette année, d’être partenaire du plus grand événement multisport (d’hiver) au monde (…). Il y a de quoi être fier », a dit le maire Bruno Marchand en conférence de presse, mardi matin.

« C’est un honneur et un privilège que l’on puisse avoir ça sur notre territoire », a-t-il ajouté.

Pour M. Marchand, l’événement encourage la pratique de l’activité physique dans un esprit amical. Lors de son allocution, il a aussi tenu tenu à casser certains mythes quant à ce défi sportif : « le Pentathlon, c’est pour tout le monde. Oui, il y a des Alex Harvey, mais il y a aussi des gens qui chaussent les raquettes ou les skis pour la première fois » .

La Ville s’est par ailleurs engagée à soutenir le Pentathlon des neiges pour les trois prochaines années et à doubler le financement accordé à l’événement par rapport à l’année dernière. Ainsi, jusqu’à 2024, la contribution annuelle de la Municipalité s’élèvera à 150 000$.

« J’envisage avec bonheur le retour (du Pentathlon des neiges ). (Malgré la hausse des cas de COVID), c’est une annonce d’espoir. C’est une annonce qui nous invite à bouger. C’est une annonce qui dit que, malgré les contraintes, il y a de la place pour s’acheter une paire de raquettes, découvrir le ski, aller marcher dehors. On a des lieux qui sont extraordinaires », a ajouté le maire, le 21 décembre.

Pour lui, il s’agit également d’un événement important pour la Ville de Québec pour les participants, spectateurs ou touristes, que ce soit sur le plan sportif ou économique.

Nouveautés

Version bonifiée du triathlon d’hiver ITU, le Pentathlon des neiges proposera le défi Iceman Vidéotron en trois versions, le Sprint (10 km), le Classique (25 km) et la grande nouveauté, le défi Iceman Ultra composé de 10 km de course, 40 km de patin et 25 km de ski de fond, pour un total de 75 km. Ce dernier s’adressera bien évidemment aux athlètes plus aguerris

En plus des épreuves sportives, le Pentathlon des neiges prolongera sa programmation durant la semaine de relâche.

Plusieurs activités seront offertes à la population tout au long du congé scolaire telles que patin, ski de fond, raquette et course libre sur les parcours du Pentathlon des neiges, canot à glace sur circuit enneigé, Ultimate frisbee sur neige, entraînements multisports par Triathlon Québec, course à pied sur neige, jeux de société, essais de luge de para-hockey et de ski para-nordique, entre autres, a indiqué la Ville de Québec.

Accessibilité et découverte de la nordicité seront les mots d’ordre de ce volet, a indiqué François Calletta, directeur général du Groupe Pentathlon, l’organisateur de l’événement.

Des volets multiculturel, culturel et gastronomique viendront compléter la programmation. Leur dévoilement reste à venir.

La COVID, trouble-fête?

Le 20 décembre, le gouvernement du Québec a resserré la vis en matière de consignes sanitaires en raison de la hausse marquée des cas de COVID dans la province. La crise sanitaire pourrait-elle menacer la tenue du Pentathlon en mars prochain?

« On est convaincu qu’il aura lieu », a dit M. Calletta, en parlant de l’édition 2022. Le tout se déroulera dans le respect des consignes sanitaires en vigueur à ce moment, a-t-il indiqué.

« On continue le travail. On a des plans A, B, C et D. Ça multiplie le travail. Je pense que dans le pire des cas on aura un événement qui aura lieu en compétition, peut-être, sans spectateurs… Idéalement, avec spectateurs, idéalement avec chapiteau…. Mais tous ces volets sont à l’étude à l’heure actuelle. On va statuer avec les gens de la Ville, de la Santé publique, en janvier, à la mi-janvier. On déploiera les plans en fonction des normes à ce moment-là », a répondu François Calletta, à la question d’un journaliste. L’organisateur se dit prêt à « toute éventualité ».

Volet corporatif

Un volet corporatif est également offert à tous ceux et celles qui désirent participer au Pentathlon des neiges et ainsi, financer la participation de 2000 étudiants aux Tournois invitations scolaires (primaire et secondaire) en plus d’aider des milliers de jeunes provenant de milieux défavorisés à accéder aux sports parascolaires via le programme À l’école, moi j’bouge.

Bruno Marchand, qui a souvent participé au Pentathlon, y sera de retour en 2022. Ce dernier lui avait grandement manqué l’an dernier.

Le porte-parole Alex Harvey a d’ailleurs mis au défi le maire et les élus municipaux, qu’il aimerait bien affronter lors de l’événement! « J’ai déjà commencé à penser à d’anciens collègues d’autres sports, des athlètes de la région de Québec, qui pourraient peut-être m’accompagner dans une équipe qu’on bâtirait pour essayer de chauffer les bottines des élus municipaux. On va voir si mon rêve ou mes plans se réalisent », a lancé l’athlète, retraité du sport professionnel et maintenant avocat, lors du point de presse.

Volet virtuel

En 2021, l’événement avait eu lieu en version virtuelle seulement. Pour cette prochaine édition et les deux suivantes, un volet virtuel est aussi prévu avant le début officiel de ce grand rendez-vous sportif.

La saison du Pentathlon a débuté le 18 décembre avec le lancement du Défi virtuel des fêtes Décathlon. Jusqu’au 4 janvier 2022, les gens sont invités à partager leurs « exploits » sur la page du groupe Facebook afin de participer à un tirage.

Inscriptions

La période d’inscription à l’événement est maintenant ouverte.

Le public est invité à s’inscrire aux différents défis du Pentathlon des neiges jusqu’au 14 février prochain. Près de 3000 personnes sont déjà inscrites.

En 2020, le Pentathlon des neiges avait eu lieu tout juste avant que ne frappe la pandémie. Il avait alors attiré plusieurs athlètes internationaux.

De manière générale, parmi les participants et les spectateurs, environ 15% sont des visiteurs de l’extérieur. Quel sera le profil des participants de l’édition 2022? Les athlètes y seront majoritairement québécois. «En date d’aujourd’hui, je crois que c’est pratiquement exclusivement (du) Québec. Je crois qu’il y a un ou deux Américains qui se sont inscrits », a répondu François Calletta au Carrefour.

En 2020, l’événement avait accueilli 6300 participants. M. Calletta s’attend à recevoir autant d’athlètes en 2022, sauf que ceux-ci seront d’origine québécoise ou canadienne.

« On est toujours ouvert à l’international, mais évidemment, le contexte actuel ne s’y prête pas. On ne se le cache pas », a-t-il ajouté.

À propos

Fondé à Lac-Beauport en 2005, le Pentathlon des neiges est présenté sur les plaines d’Abraham depuis 2008.

Pour participer au Pentathlon des neiges, un événement sanctionné par Triathlon Québec, les athlètes sont appelés à pratiquer en continu différentes disciplines — le vélo, la course à pied, le ski de fond, le patin et la raquette — soit en solo, en tandem ou en équipe.

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