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Sabrina Sirois
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Jonathan Watkins, commissaire de la Manif d'art 9

Québec — Manif d’art est heureuse de dévoiler l’identité du commissaire de la neuvième édition de son événement phare, La biennale de Québec. Jonathan Watkins, directeur de la Ikon Gallery à Birmingham en Angleterre, qui s’est démarqué au fil du temps dans de multiples événements internationaux, de Sydney à Turin en passant par Charjah aux Émirats arabes unis, Guangzhou en Chine, Milan et Venise, sera donc à la barre de Manif d’art 9 – La biennale de Québec. Réalisé en collaboration avec le Musée national des beaux-arts du Québec (MNBAQ), l’événement bisannuel investira à nouveau tout le territoire de la ville de Québec du 14 février au 21 avril 2019. Jonathan Watkins élaborera une programmation autour du thème Si petits entre les étoiles, si grands contre le ciel, inspiré notamment des mots de Leonard Cohen, en complicité avec Claude Bélanger, directeur général et artistique de Manif d’art, Bernard Lamarche, conservateur de l’art actuel au MNBAQ et Michelle Drapeau, commissaire adjointe de la biennale.

«C’est pour moi un grand honneur d’avoir été nommé commissaire de la prochaine biennale de Québec et d’avoir une telle occasion de cultiver un esprit d’aventure en m’inspirant de la riche histoire des lieux. Québec est une ville remarquable, au caractère intensément artistique, débordant d’une énergie créative et d’une attitude positive. Autant que possible, j’ai l’intention de m’en imprégner pleinement, d’organiser une biennale très internationale en restant conscient de l’endroit où nous sommes et de présenter une abondance d’œuvres d’art contemporain qui soient à la fois stimulantes, de la plus haute qualité et pertinentes.» – Jonathan Watkins, commissaire de Manif d’art 9.

Une thématique inspirée de la ville de Québec et d’une chanson de Leonard Cohen

C’est l’été dernier, lors de sa dernière visite à Québec, que l’idée de la thématique a germé dans l’esprit de Jonathan Watkins. Inspirée par la situation géographique de la ville de Québec, logée au cœur de la forêt laurentienne, l’idée d’allier l’art et la nature s’est vite imposée. D’ailleurs, la période sur laquelle s’étend la biennale, de l’hiver au printemps, a aussi influencé le choix de cette thématique vaste et ambitieuse. C’est donc en phase avec la géographie et le climat que Manif d’art 9 sera articulée. Le titre de Manif d’art 9, Si petits entre les étoiles, si grands contre le ciel 1, est une paraphrase des paroles d’une chanson de Leonard Cohen (Stories of the Street, 1967). Tout au long de sa vie, cet artiste extraordinaire était préoccupé par notre place dans l’ordre naturel. Du point de vue de Cohen, nos réalisations culturelles doivent être considérées dans le contexte d’une image universelle beaucoup plus grande qui défie les idées conventionnelles de l’art contre la nature. L’intention de Jonathan Watkins avec cette thématique est d’attirer notre attention sur les continuités entre l’art et la vie quotidienne (humaine). L’enjeu principal sera d’appréhender l’endroit où nous sommes, contre et entre les énormités que nous tenons habituellement pour acquises.

« En présentant l’exposition centrale au MNBAQ, dans le pavillon Pierre Lassonde, Manif d’art 9 – La biennale de Québec détient la clé de tous les possibles. Les artistes, que Jonathan Watkins va rassembler autour d’un thème aussi ouvert qu’inspirant, Si petits entre les étoiles, si grands contre le ciel, vont faire de la ville de Québec et du MNBAQ une destination incontournable à l’hiver 2019. » de dire Line Ouellet, directrice et conservatrice en chef du MNBAQ.

« Fier du succès et du rayonnement de Manif d’art 8, c’est avec enthousiasme que nous plongeons dans la production de cette neuvième édition, en collaboration avec le MNBAQ. De plus, travailler avec Jonathan Watkins, dont la réputation dans le milieu de l’art contemporain n’est plus à faire, est un privilège inouï. » de s’exprimer Claude Bélanger, directeur général et artistique de Manif d’art. « Vivement 2019, en route vers la création de la prochaine édition! » de conclure M. Bélanger.

Info. : manifdart.org

 

1 Story of the Street’ by Leonard Cohen. Copyright © 1993, Leonard Cohen, used by permission of The Wylie Agency (UK) Limited

 

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